En kort historik för roulette

Roulette är ett av de spelen som nästan alla är bekant med, även de som aldrig har spelet spelet har troligtvis kommit i kontakt med det på ett sätt eller annat. Roulette har haft många stunder i rampljuset, både från historier om enorma vinster och gästspel i film och teve. Denna artikel fokuserar på roulettes historia och de olika tillfällen då spelet har dykt upp i någon betydande roll.

Ursprunget

Somliga anser att äran för att ha uppfunnit roulette borde gå till den franska fysikern, matematikern och filosofen Blaise Pascal (1623-1662), och medan det är vedertaget att hans försök att skapa en evighetsmaskin ledde till roulettehjulet som vi känner igen det idag, är det dock många som inte är övertygad att han även är upphovsmannen till själva spelet. Man är dock mer överens om att spelet uppkom i ett kloster någonstans i Frankrike.

Tidigaste bevisen

Det äldsta man har lyckats hitta nedskrivet som visar på att roulette var ett spel som spelades kommer från ett engelskt dokument från 1745 som lydde:

”And whereas as certain pernicious game called Roulet or Roly-Poly is daily practised”… ”no place shall be kept for the playing of the said game of Roulet or Roly-poly”….

Det talas alltså om att det inte ska finnas platser som håller i spel av denna typ. Ett annat tidigt exempel kommer från ett lag från 1758 i ”Nya Frankrike”, numera känt som Kanada, där man förbjöd spelandet av ”dice, hoca, faro, and roulette”.

Man har även hittat bevis som styrker att den tidiga versionen av roulette använde sig av både en nolla och en dubbelnolla. Detta kommer från en bok vid namn ”La Roulette, ou le Jour” som gavs ut 1801 och beskrev bland annat roulettehjulet som användes i Palais Royal i Paris år 1796. Det nämn att hjulet har två fack som är reserverade för banken och att det är från dessa som de får sin fördel.

Numera kallar man denna version för den amerikanska versionen då det är mycket mer vanligt att roulettehjul i Europa endast har nollan. Detta är något man tror dök upp i mitten på 1800-talet och var ett försök att dra till sig fler spelare då man kunde erbjuda en version där inte bankens fördel var lika stor.

Modern historia

Roulette har dykt upp många i populärkultur på olika sätt, kanske ett av de första skönlitterära verk där roulette dök upp mer än bara i förbipasserande var Fjodor Dostojevskijs bok Spelaren (1867), som han var tvungen att skriva klart i all hast för att kunna betala av sina egna spelskulder.

Ett mer nutida verk är boken The Eudaemonic Pie av Thomas Bass (1985), en sann historia om en grupp av fysikstudenter från University of California, Santa Cruz, som byggde en dator som kunde förutse resultaten av roulettespel. Dessa datorer gömde de i sulan på sina plattformsskor och kunde aktivera med tårna. Metoden de använde gav dem en 44 procents fördel över casinona de spelade på.

Filmvärlden lider heller inga brister av roulette. En av de mest kända historierna om lyckospel är filmen Blåsningen (1973) där en ung man söker att hämnas sin parter genom att vinna en förmögenhet från en kriminell bankir. I en av nyckelscenerna i filmer får vi se hur Robert Redfords karaktär Johnny Hooker förlorar sina pengar på ett riggat roulettehjul.

I filmen Toy Story 3 (2010) hittar vi en lite mer lättsam ton där leksakerna använder en amerikansk leksak känd som en See ‘n Say som ett roulettehjul och de använder batterier som insatser.

Av dessa och många andra anledningar är roulette mer eller mindre en hushållsnamn idag och spelet fortsätter att vara ett av de mest populära casinospelen.